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Archivo de la categoría: Cultura Libre

Cortázar opina sobre el iWatch

Bueno, parece que Apple lanza al mercado dos nuevos productos, y todos los sitios que tienen algo que ver con la tecnología lo convierten en el “tema de la semana”.

Para no ser menos, marche una review del nuevo reloj-pulsera de Apple, llamado iWatch (la palabra “watch“, en inglés, quiere decir reloj-pulsera, pero también: vigilar, espiar, acechar… es un idioma notable).

En este caso, la review del iWatch no la voy a hacer yo, sino nuestro bloguero invitado, un tal Julio Cortázar:

 
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Publicado por en 11/09/2014 en Cultura Libre, Libros

 

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Entrevista sobre Software Libre

Anoche estuve en el programa “RadioHistorias”, de Radio Universidad de Rosario, hablando sobre Software Libre y difundiendo el FLISOL de hoy.

[audio https://dl.dropboxusercontent.com/u/29441662/entrevista-flisol.mp3]

¡Feliz FLISOL para todos!

 
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Publicado por en 26/04/2014 en Cultura Libre

 

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FLISOL 2014 – Rosario

Este sábado, en muchísimas ciudades de toda la Patria Grande se realizará el Festival Latinoamericano de Instalación de Software Libre, FLISOL.

En la ciudad de Rosario, el evento se realizará:

  • el sábado 26 de abril
  • de 14 a 18hs
  • en el Complejo Astronómico Municipal (Parque Urquiza, al lado del Planetario)
  • organizado por el LUGRo (Grupo de usuarios de Software Libre de Rosario).

Voy a estar dando una charla, “Primeros pasos con Software Libre”. La reseña de la misma es la siguiente:

¿Por qué es importante para un usuario “de a pie” usar Software Libre? ¿Cómo dar los primeros pasos en el uso del Software LIbre? Consejos y experiencias para la transición. Destinatarios: Público en general. Usuarios de computadoras que hayan tenido poco o ningún contacto con el software libre. Usuarios experimentados que quieran ayudar a migrar a otros usuarios.

Sin embargo, y teniendo en cuenta que no es obligatorio escuchar mi charla :-), creo que el evento va a estar bueno. En este enlace pueden consultar el cronograma completo de charlas.

Si alguno quiere ir a que le instalen Software Libre, es una buena idea. Van a encontrar gente que sabe mucho, que tiene buena predisposición para explicarles lo que necesiten saber, y guiarlos para tomar la decisión que más se ajuste a sus necesidades. Para aprovechar mejor la ocasión, es importante que tengan en cuenta lo siguiente:

  • Ir con tiempo. (No caigas 17.55, por favor.)
  • Que haya suficiente espacio libre en el disco rígido.
  • Hacé backup de toda la información. Siempre, para cualquier cosa, por cualquier motivo: hacé backup de todo. Aunque no vayas al FLISOL: HACÉ BACKUP. (Disculpen. Continuemos.)
  • Si tenés instalado un Windows, y querés que ese sistema permanezca junto con GNU/Linux, es muy importante que Desfragmentes el / los discos. Buscá en tu sistema la opción “Desfragmentar”. (Por ejemplo: Inicio –> Accesorios –> Herramientas del sistema –> Desfragmentador de discos). Es un proceso que lleva varias horas, y que no tiene ninguna dificultad ni requiere intervención del usuario. Lo podés dejar desfragmentando e irte a dormir la siesta.
  • Si querés que el Windows que ya tenés instalado quede compartido con GNU/Linux, no hay problema. Pero no podés decir “quiero que me instalen Windows y GNU/Linux”. (No es mala onda, pero en el FLISOL no instalamos Windows, ni ningún otro sistema no libre.)
  • Si es una compu de escritorio, llevá solamente el gabinete de la CPU. Podés dejar el monitor, teclado, mouse, parlantes, impresora, etc. en tu casa. Si es una notebook/netbook/etc, no te olvides del cargador.

Bueno, nos vemos el sábado en FLISOL. Los esperamos.

Afiche Flisol

Flisol 2014 (Afiche hecho por Javier García Alfaro)

Si están en otros lugares del continente, pueden consultar dónde se hace el FLISOL más cercano en este enlace.

 
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Publicado por en 22/04/2014 en Cultura Libre

 

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Windows XP: pan para ayer, hambre para hoy

Hoy, 8 de abril de 2014, termina el soporte para Windows XP. Técnicamente hablando, Windows XP es un buen producto. Pero los que elegíamos no utilizarlo, poníamos en la balanza otros elementos.
Me explico: durante mucho tiempo se le achacó a Windows ser un sistema poco estable, en donde las “pantallas azules” aparecían a cada rato; los mensajes de error incomprensibles eran moneda corriente; y nadie sabía en qué momento su trabajo se iba a perder por un “Error fatal”. Eso fue cierto durante algún tiempo, pero Windows XP demostró ser un sistema más que viable desde el punto de vista técnico.

Pantalla azul

La temida pantalla azul

No es que no tuviera errores. No hay ningún software que no los tenga. Pero si uno bajaba las actualizaciones que Microsoft publicaba regularmente para el XP, no andaba instalando cualquier porquería descargada “de por ahí”, y tenía a mano un antivirus actualizado, podía dormir medianamente tranquilo.

Los que elegíamos no usar este sistema plantéabamos otra cosa: que ese soporte que se le brindaba al XP era pan para hoy. Porque Microsoft podía decidir en cualquier momento dejar de dar soporte a su otrora producto estrella. Bueno, ese día es hoy, 8 de abril. Windows XP debe dejar de utilizarse, no por criterios tecnológicos, sino por la decisión unilateral de una empresa que considera que esto conviene a sus intereses comerciales.

Windows XP se sigue usando, y mucho. Los hechos demuestran que es una excelente solución para muchos hogares y numerosas pequeñas y medianas empresas que basan su informática en este sistema. Y ningún motivo justificaba cambiar de sistema operativo. Hasta ayer.

A partir de hoy, Windows XP no será un sistema seguro. Siempre aparecerán nuevas vulnerabilidades, como en cualquier otro software. Pero Microsoft no estará ahí para publicar “el parche”. Y si Microsoft no lo hace, nadie más podrá hacerlo. Ni aunque tenga todo el tiempo y el dinero del mundo. Porque el código fuente de Windows XP es un secreto. Los únicos que tienen derecho a ver lo que escribieron los programadores, no están interesados ni en seguir manteniendo el código, ni en publicarlo para que otros lo mantengan. ¿Qué proponen? Microsoft obliga a sus usuarios a comprar otro de sus sistemas, lo que probablemente implique para la mayoría comprar otras computadoras. Ellos mismos confiesan aquí esta deslealtad comercial. Y, de nuevo, es pan para hoy. Lo que ahora le hacen al XP, se repetirá con Windows 7, 8, y etc. Ningún atisbo de que se comprometan a que “no volverá a suceder”.

¿Hay alternativa? Rotundamente sí: la alternativa se llama Software Libre, concretamente, GNU/Linux. Muchas corporaciones contribuyen a mantener el Software Libre, pero ninguna de ellas tiene “la sartén por el mango”. Con el Software Libre, mientras haya alguien a quien le interese seguir usando un sistema o aplicativo, existirá la posibilidad de mantenerlo.

¿GNU/Linux es más difícil que Windows? Rotundamente no. Eso sí: es distinto. Y a algunos usuarios puede llevarles un tiempito acostumbrarse a “hacer las cosas de otra manera“. Pero “otra” no es sinónimo de “difícil“, sino de “distinto“. Lo he comprobado personalmente muchas veces. Di clases de “Informática” en jardines de infantes y escuelas primarias. Ningún chico de esa edad te va a decir que Linux es “más difícil”. He guiado a algunos jubilados en su primer contacto con computadoras, usando GNU/Linux. Han aprendido lo que necesitaban para poder usarlo más que eficientemente. Soy testigo: para quien deja prejuicios de lado y está dispuesto a aprender algo nuevo, no es ni más ni menos difícil.

Insisto: si nunca usaron GNU/Linux, hoy Microsoft les da la oportunidad perfecta para empezar. Cualquiera que pueda instalar un Windows puede instalar también una distro de GNU/Linux. Hagan Backup y prueben, no es nada del otro mundo.

Y si no se animan solos, pueden fijarse si, a fin de mes, se hace cerca de donde viven algún FLISOL. Allí encontrarán gente capacitada y dispuesta para ayudarlos a instalar la distro de GNU/Linux que prefieran en sus equipos. Vas con tu compu abajo del brazo, y te la traés funcionando con un sistema Libre. Gratis y con buena onda. Te re conviene. ¿O querés que te haga un dibujo?

Flisol 2014
“Banner” del FLISOL 2014

Claro, siempre está la opción de tirar tu compu y comprar otra que traiga el próximo Windows… Estén atentos a este blog en un par de años, seguramente aparecerá un artículo idéntico a este, en donde solamente cambiará la versión de Windows caida en desgracia. Cada uno sabrá elegir si quiere ser cliente cautivo de una corporación o miembro de una comunidad de usuarios.

Para que puedan meditar su decisión, les dejo una zamba que, en 1943, compuso Andrés Chazarreta, en alusión al último día del XP: La Siete de Abril.

Fuente de las imágenes: 1 2

Fuente del video

 
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Publicado por en 08/04/2014 en Cultura Libre, Utilidades

 

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Una de Orwell

Con el desarrollo de la televisión y el adelanto técnico que hizo posible recibir y transmitir simultáneamente en el mismo aparato, terminó la vida privada.

George Orwell, “Mil novecientos ochenta y cuatro” (1948)

 
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Publicado por en 26/11/2013 en Cultura Libre, Libros

 

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Asistente de CSS

Les comparto un programita que hice para mis alumnos.
Sirve para que una persona que no habla inglés pueda escribir código CSS sin necesidad de memorizar una larga lista de pares propiedad: valor;
La idea fue hacer una herramienta que permita hacer menos empinada la curva de aprendizaje de CSS, sin “despegar” al estudiante del código (lo que pasaría con un editor WYSIWYG).
En la página se adjuntan, además, dos apuntes: uno para aprender HTML y otro para CSS.
Tengan en cuenta que no es una herramienta con fines profesionales, sino pedagógicos, pensada para alumnos de secundaria (15 años de edad).
Pueden ver la herramienta en funcionamiento en http://republicadelituania.com.ar/tercero/
El código fuente está en https://github.com/juansemarquez/asistenteCSS (Licencia GPL)
Hasta ahora, me viene dando resultados.

Asistente CSS

Captura de pantalla de la aplicación

 
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Publicado por en 15/09/2013 en Cultura Libre, Educación

 

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¿Software Libre en la escuela? ¿Por qué?

Muchas, muchas veces me he encontrado en situación de explicar por qué usamos Software Libre en la escuela.
Administro una sala de informática en una escuela primaria. Maquinitas un poquito viejas, pero aún útiles. Podrían correr un Windows XP, y un Office 2003 sin mayores problemas. Desde las autoridades de la escuela, tengo vía libre para hacer lo que quiera. Calculo yo que esto es un poco porque confían en mi criterio y otro poco porque les da lo mismo. Creo que, con el paso del tiempo, hay cada vez más de lo primero, y menos de lo segundo.
Bueno, haciendo uso de esta “vía libre”, decidí, hace ya unos cuantos años usar Software Libre solamente. Y de vez en cuando me toca explicar “por qué no está PowerPoint”, “adónde (no) está la ‘e’ azul de Internet”, etc. Esas explicaciones se dan siempre en medio de las urgencias de un aula llena de pibes. Así que quise dejarlas por escrito acá. Otros lo han intentado, antes y mejor, pero prefiero expresarlo con mis propias palabras. Entonces, ¿por qué Software Libre en la escuela?

Razón 1 (superficial): la ley y la guita.
Esto es fácil de entender. Aunque en Argentina la probabilidad de tener consecuencias legales por usar copias no autorizadas de software es remotísima, no está bien, en mi opinión, que en la escuela se viole la ley. El costo de adquirir licencias de software privativo para la escuela es inalcanzable. Y aunque ese dinero estuviera disponible, es mucho mejor invertirlo en otras cosas.

Razón 2: Aprendizajes sin techos.
Si el software no es libre, y te cruzás con uno de esos chicos curiosos que quieren saber cómo funciona todo, le vas a tener que decir que “no se puede” investigar cómo funciona el programa que está usando. Es decir: un alumno quiere conocer algo, y el docente le dice que no se puede. En la escuela. Un contrasentido que, para mí, es imposible de soportar.
Con el software libre, el único límite son las ganas y la curiosidad de los chicos y sus docentes.

Razón 3: Adaptabilidad
¿Acaso hay algún docente que pida a principios de año un libro de texto, y que lo use así como está hasta diciembre, sin hacer ningún cambio a las actividades propuestas? Claro que no. (Parentesis: El libro de texto o “manual” me parece un contrasentido en pleno siglo XXI. Pero lo charlamos otro día. Fin del paréntesis.).
Se insiste mucho en que los docentes comiencen a usar recursos de software en sus clases. Está bien, es un primer paso. ¿Cuál es el escalón siguiente? Apropiarse del software. Modificarlo y adaptarlo, como hacen con cualquier otro recurso. Y compartir esas adaptaciones por si a otro le sirven.
Esto no implica que los docentes deban convertirse en programadores. (Aunque si a alguno le interesa, estaría bueno). Pero sí que tengan espíritu hacker. Deben saber que si en un programa hecho en España aparece la palabra “melocotón”, esto implica necesariamente que, en algún lugar del código fuente, va a decir “melocotón”. Y si recorremos el código y cambiamos cada “melocotón”, por un “durazno”, estaremos adaptando el programa para estudiantes argentinos. Que si el programa utiliza imágenes, muy probablemente haya una carpeta con imágenes, que podremos cambiar a nuestro gusto. No hace falta ser programador para esto.
¿Los docentes debemos convertirnos en usuarios de TIC? Sí, con urgencia. Pero solo como primer paso, y en carácter transitorio. Cuando un docente pudo por fin llegar a ser usuario, debe hacer todo lo posible para dejar de serlo. No queremos maestros que consuman software. Queremos que creen recursos (digitales o no) y los adapten críticamente a sus pibes. Y por qué no, que también los alumnos adapten el software a su gusto. No nos interesan los docentes que son “ejecutores” de procedimientos preestablecidos. La sociedad necesita, como decía Giroux, maestros que sean verdaderos “intelectuales transformativos”.

Razón 4: Valores
Las familias primero, las seños de jardín después, y todos los docentes, intentamos transmitirles valores a los chicos. Uno de ellos, es el valor de compartir. “Fulanito, compartí tus lápices, tu merienda y tus juegos con tu compañerito. Pero no compartas los programas, porque es ilegal”. El pibe no entiende nada, y tiene razón. El software privativo nos prohíbe la generosidad. En mi escuela, para eso no hay lugar.

Además, hay una cuestión más profunda respecto a esto. Si van a una reunión informal de la que participan odontólogos, difícilmente escuchen hablar de caries. Pero vayan a una cena en la que hay dos o más docentes. ¿De qué hablan? De la escuela. A los docentes nos gusta contar las experiencias didácticas que nos salen bien. Que todos se enteren, que las utilicen. Compartirlas. Es generosidad, o quizá vanidad, qué sé yo. Pero nos pone contentos saber que alguien escuchó que un recurso nos fue útil, lo adaptó a su grupo, y lo utilizó con éxito. Bueno, algo parecido existe en las comunidades del software libre: todos quieren que su trabajo, además de ser útil para ellos mismos, sea útil para los demás. Que lo mejoren, y adapten, lo reutilicen. Quizá en el Software Libre también haya vanidades dando vueltas, como en la docencia. No importa: lo relevante es que esa forma de construcción del conocimiento ayuda a que los saberes y prácticas generados sean mejores. Y no solo se logra un “producto” de mejor calidad: en el camino, se aprenden valores que sirven para la vida. Esos que los buenos docentes les transmiten a sus alumnos sin nombrarlos, sin proponérselo, y hasta a veces sin darse cuenta.

Por estas cuatro razones, en mi escuela solamente hay software libre. Sospecho que los chicos ya entendieron por qué, no he tenido quejas al respecto. A lo mejor, en muchos casos, no supe explicárselo bien a los adultos. Espero que estas ideas puedan ayudar.

 
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Publicado por en 11/09/2013 en Cultura Libre, Educación

 

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